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Le COVID-19 m’a frappée par vagues. Les jours quatre et huit ont été les pires, mais j’ai senti le virus persister dans mon organisme pendant des semaines après cela.), j’ai réfléchi aux gens qui n’ont pas le même luxe sur lequel moi et ma famille pouvions compter en situation d’isolement.

Vous ne considérez peut-être pas les indemnités de maladie comme un avantage particulier, ou l’accès à Internet comme une nécessité. Mais ayant analysé l’impact de la pandémie sur les femmes au cours des derniers mois avec le W20 puis contracté le virus moi-même, il est devenu clair que trop souvent je prends ces choses pour acquises.

L’impact physique de la pandémie n’est que la moitié de l’histoire. Qu’ils soient réellement infectés ou non, il y a beaucoup de gens sur qui le COVID-19 a fait payer un tribut émotionnel et économique bien plus lourd. Avant la pandémie, c’était difficile pour ceux qui n’avaient pas des choses comme la protection du revenu ou la possibilité de se connecter à Internet. Avec la pandémie, la vie sans Internet ou sans protection des revenus est devenue beaucoup plus difficile pour beaucoup. COVID-19 a profité de ces inégalités et les a exploitées sans pitié.

Safe d’être malade

Prendre une protection du revenu – un filet de sécurité financière pour les personnes qui perdent leur revenu en raison d’une blessure ou d’une maladie.

J’ai pris du temps pour me rétablir en toute sécurité en sachant que j’étais toujours payé. Je pouvais payer les services publics, l’hypothèque ; je pouvais mettre de la nourriture sur la table.

Mais beaucoup de gens – et surtout des femmes – travaillent de façon informelle sans de telles protections. Ils peuvent être payés à la pièce, à l’heure ou à la livraison. Prendre des congés pour s’occuper d’eux-mêmes ou d’un membre de leur famille signifie ne pas être payés.

A chaque jour où les femmes et les filles souffrent, nous érodons davantage les progrès durement acquis en matière d’égalité des sexes au cours des dernières décennies.

C’est très bien de réprimander les gens parce qu’ils « ne suivent pas les règles » concernant le moment où il faut s’isoler. Mais qu’en est-il si suivre les règles signifie ne pas manger ?

Et avec la hausse du chômage, serait-il surprenant de voir les gens retourner dans les usines et les bureaux, souvent par les transports publics, avant qu’ils ne se sentent en sécurité pour le faire ?

Notre recherche a révélé que les femmes à travers le monde sont plus susceptibles de travailler de manière informelle, sans protection du revenu. Avant la pandémie, leur revenu et leur sécurité d’emploi étaient inférieurs de 30 % à ceux des femmes travaillant de manière formelle ; cet écart s’était creusé à 50 % au moment de l’enquête (août).

Isolé mais connecté 

Et puis il y a l’accès à Internet.

Le divertissement pour les longues heures d’isolement de Netflix (sans oublier les amis et la famille sur WhatsApp). J’ai même pu faire un peu de yoga en utilisant une application.

Les enfants n’ont pas pu aller à l’école. Mais on leur a envoyé un tas d activités et de livres à compléter/lire en ligne. Les enseignants suivent leurs progrès et leur fournissent des commentaires.

Et au fur et à mesure que je m’améliorais, j’ai été capable de compléter certains travaux à distance aux moments où j’avais l’énergie.

Combien la situation aurait été plus difficile – pour moi et la famille – si nous n’avions pas accès à Internet ? Ou si nous avions eu un accès, mais avec des compteurs ou si nous n’avions qu’un seul appareil ?

Nous avons constaté d’importantes lacunes pré-pandémie dans l’inclusion numérique des hommes et des femmes – et comme le dit la Banque mondiale la pandémie souligne que l’accès aux technologies numériques est essentiel en temps de crise. »  Une recherche suggère que la distribution de paiements d’urgence en espèces à l’aide d’un programme bancaire numérique peut exclure la majorité des femmes pauvres.

Un lourd tribut pour les femmes

Ce sont là les types d’écarts entre les sexes que COVID-19 a exacerbés. Notre analyse suggère qu’au cours de la période allant de mars à août, son impact considérable sur les femmes pourrait prendre jusqu’à 51 ans de plus pour atteindre l’égalité des sexes. Oubliez 2120; nous regardons dans le canon de 2171.

Oui, nous avons mesuré le choc de la pandémie à un moment très précis. Si un vaccin était trouvé demain, une partie de la variation que nous notons entre les sexes s’évaporerait.

Les discussions autour du travail non rémunéré, de la violence domestique et des réponses politiques aveugles au genre ont finalement été entraînées dans le courant dominant.

Mais tous les changements ne peuvent pas être inversés. Une fille qui abandonne l’école en raison d’une grossesse non désirée retournera-t-elle un jour à l’éducation ? Une femme qui quitte son emploi pour donner des cours à domicile à ses enfants retournera-t-elle un jour sur le marché du travail ?

A chaque jour où les femmes et les filles souffrent, nous érodons davantage les progrès durement acquis en matière d’égalité des sexes au cours des dernières décennies. Avec chaque jour qui passe sans action, plus notre délai prolongé devient ferme.